Las mujeres están abandonando STEM en masa. Deberíamos hablar de por qué.

Entre semestres en la Universidad Carnegie Mellon, la estudiante de ingeniería Heather Thompson tomó un puesto de verano en el departamento de algoritmos de una empresa de ingeniería aeroespacial. Estaba encantada de estar allí. Había pasado el verano anterior soportando comentarios sobre su cabello y siendo llamada 'cariño' por los trabajadores de la fábrica durante su pasantía en una planta de procesamiento de aluminio en la zona rural de Indiana, por lo que la idea de trabajar en un entorno de oficina atrajo a su. Desafortunadamente, los comentarios sexistas parecían seguirla sin importar a dónde fuera; en uno de los ejemplos que compartió conmigo, un supervisor masculino le dijo que era popular en la oficina, pero que 'no se le permitió hablar sobre el por qué'.

que llevar para un concierto en verano

Después de un verano de arduo trabajo, Thompson se sentó en una mesa con ese mismo supervisor para una revisión, que, nuevamente, no salió como se esperaba.

'Básicamente, me dijo que no tenía fuerzas para trabajar en este campo y que pensaba que sería una buena empujadora de lápices', dice.



Desilusionada, Thompson tomó un trabajo en consultoría de negocios después de graduarse con su Licenciatura en Ciencias en Ingeniería, dejando efectivamente el campo STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) antes de que pudiera comenzar.

Las mujeres abandonan sus trabajos en tecnología al doble de lo que lo hacen los hombres.

Thompson no está solo, ni mucho menos. Se estima que el 40 por ciento de las mujeres que estudian ingeniería abandonan el campo o nunca ingresan a él, y las mujeres renuncian a trabajos en tecnología al doble de la tasa que lo hacen los hombres.

Escuchamos todo el tiempo que hay muy pocas mujeres en los campos STEM porque, cuando son niñas, se socializa a las niñas para que se inclinen hacia las artes y las ciencias más suaves, mientras que a los niños se les anima a estudiar ciencias y matemáticas. Experimenté esta dicotomía en mi propia vida: a mitad de camino de obtener mi título de periodismo, me sorprendió (como, realmente sorprendido) descubrir que era bueno en matemáticas y tenía afinidad por las estadísticas y la economía. A lo largo de la escuela secundaria apenas había logrado cumplir con los requisitos mínimos de matemáticas y, literalmente, nunca se me había ocurrido que pudiera hacerlo mejor.

Desde campamentos de programación para niñas hasta juguetes como Goldieblox, estamos viendo un aumento de programas destinados a reforzar el interés de las mujeres en STEM desde una edad temprana y expandir el proceso de la escuela al campo. Esto es asombroso, y cualquier cosa que podamos hacer para alentar a las jóvenes a explorar la gama completa de sus habilidades y habilidades se gana mi apoyo entusiasta. Pero, ¿y si la canalización no es el problema? ¿Qué pasa si, después de llegar, es demasiado insoportable para las mujeres permanecer en el agua?

¿Qué pasa si la canalización no es el problema? ¿Qué pasa si, después de llegar, es demasiado insoportable para las mujeres permanecer en el agua?

'En CMU, mi clase estaba compuesta por un 40 o 50 por ciento de mujeres, pero en la vida real, eso simplemente no se traducía'. Dice Thomspon. 'Simplemente no me gustaba el trabajo lo suficiente como para tolerar todas esas microagresiones'.

Bethanye Blount, cofundadora y directora ejecutiva de la empresa de tecnología de Silicon Valley, Cathy Labs, dijo El Atlántico ha pasado un cuarto de siglo navegando por desaires sexistas, comportamientos de acoso y silencios incómodos cuando se acerca a un grupo de compañeros de trabajo masculinos. Décadas más tarde, Blount dice que todavía tiene que advertir a las mujeres más jóvenes que mantengan sus bebidas cubiertas en las conferencias de tecnología, que son 'caldo de cultivo para avances y agresiones sexuales no deseadas'.

'Estoy enojado porque las cosas no son mejores para una joven de 22 años al comienzo de su carrera de lo que eran para mí hace 25 años cuando recién comenzaba'. ella dijo.

En un estudio titulado acertadamente 'El elefante en el valle', los investigadores encuestaron a más de 200 mujeres en los puestos más altos de las empresas de tecnología de Silicon Valley. Casi todos informaron interacciones sexistas; de hecho, el 87 por ciento recibió comentarios degradantes de colegas masculinos, el 84 por ciento se les dijo que eran demasiado agresivos y el 90 por ciento fue testigo de comportamientos sexistas o abusivos en eventos de la industria. Más allá de los comentarios y críticas degradantes, está el 60 por ciento de las mujeres en tecnología que han recibido insinuaciones sexuales no deseadas de compañeros de trabajo o superiores, y una de cada tres (¡una de cada tres!) Mujeres ha sentido miedo por su seguridad personal en un entorno laboral.

Hay una cantidad vertiginosa de factores que obligan a las mujeres estadounidenses en todas las profesiones a abandonar la fuerza laboral: problemas como la ausencia de licencia por maternidad remunerada y la brecha salarial que sigue existiendo a pesar de su 2017 son solo la punta del iceberg. Curiosamente, las empresas de tecnología y otras relacionadas con STEM suelen estar a la vanguardia de desafiar estas normas sociales sexistas, desde ofrecer beneficios de acomodación para las madres trabajadoras hasta promulgar políticas de transparencia salarial.

Subir escaleras pierde su atractivo si te ves obligado a esquivar el sexismo y el acoso por completo.

Incluso con una ola de beneficios destinados a hacer que el lugar de trabajo sea más accesible y equitativo para las mujeres, seguimos dejando STEM en masa. Subir escaleras pierde su atractivo si te ves obligado a esquivar el sexismo y el acoso por completo. ¿Entonces qué hacemos al respecto?

Presiona para un mejor entrenamiento.

'Necesitamos una mejor formación sobre las microagresiones en el lugar de trabajo', sugirió Thompson. Recordó el día en que, mientras trabajaba en la empresa de ingeniería aeroespacial, la empresa se reunió para recibir una capacitación obligatoria sobre acoso sexual. Durante la presentación, un porcentaje desconcertante de participantes masculinos ni siquiera reconoció varios escenarios de acoso como inapropiados.

“El presentador estaba leyendo escenarios como, digamos, un jefe que le dice a su empleada que no beba demasiado en una fiesta de la empresa, o de lo contrario comenzará a bailar en las mesas. Claramente fue acoso, pero muchos hombres en la habitación simplemente dijeron 'no, es solo él cuidándola'. Claramente no lo están entendiendo '', dijo.

Denuncia el acoso.

La idea de que muchos hombres, y mujeres, son educados para creer que ciertas formas de acoso 'no son tan malas' no es nueva. David Schwimmer produjo una serie de videos para Cosmopolitan el mes pasado llamado #Eso Acoso para arrojar luz sobre los comportamientos cotidianos que las mujeres se ven obligadas a soportar en su vida personal y profesional.

Su no Es fácil abordar la situación cuando un compañero de trabajo o un jefe está utilizando un comportamiento de acoso, pero tenemos que empezar por algún lado. Si alguien hace un comentario sexista improvisado o usa un nombre de mascota poco apropiado, corríjalo cortésmente y no dudes en hacerlo. Asegúrese de decirlo en voz alta si ve que le está sucediendo a otra persona también.

Apoya a las mujeres en tu trabajo.

Si es una mujer que trabaja o planea trabajar en STEM, es más importante que nunca apoyar a sus compañeras de trabajo que se identifican como mujeres. Shine Theory nos ha enseñado que los éxitos de otras mujeres no inhiben nuestras propias metas, sino que las elevan. Forme un equipo con las mujeres con las que trabaja para adoptar estrategias de amplificación, de modo que sus ideas no sean reprimidas (o robadas) en el trabajo. Crea a otras mujeres que denuncien casos de acoso o discriminación. Poner un esfuerzo consciente en hacer que el lugar de trabajo sea atractivo y agradable para las otras mujeres que te rodean es una forma sólida de que también lo sea para ti.

Las normas culturales no deberían reprimir tu carrera

No tengo todas las respuestas y no sé cómo solucionaremos este enorme problema. No sé cómo conseguir que las empresas implementen una formación sobre acoso sexual que realmente funcione, aparte de escribir artículos como este para que más personas lean y hablen al respecto y puedan exigir lo mejor de sus empleadores.

Todo lo que sé es que STEM necesita mujeres.

Apoya a las mujeres de tu vida para que se sientan menos solas al seguir carreras en las que son minoría.

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Así que eso es lo que haré ... Hable al respecto. Negarme a guardar silencio sobre la forma en que yo y las mujeres que conozco somos tratados en el lugar de trabajo. Apoyar a las mujeres de mi vida para que se sientan menos solas siguiendo carreras en las que son minoría.

¿Es usted una mujer que trabaja en STEM y ha experimentado casos de discriminación o acoso en el trabajo? ¡Comparta sus historias y comience una discusión en los comentarios!