Stuck on Young: Diseccionando nuestra obsesión por la juventud y la belleza

Era la víspera de mi cumpleaños. Se suponía que debía estar celebrando, pero en cambio estaba en mi cama, temiendo la idea de envejecer. Mi mejor amigo estaba conmigo en busca de apoyo, tratando de convencerme de que no era mayor y estaba exagerando. No estaba escuchando, y cuando el reloj dio las 12 de la medianoche, dejé escapar un grito agudo y agonizante que resonó por toda la habitación. Hubieras pensado que me estaban torturando. Pero no lo estaba. Estaba en mi dormitorio de la universidad. Yo tenía 19 años.

Incluso entonces, en cierto nivel, sabía que estaba siendo completamente ridículo. Pero no podía deshacerme de mi percepción de lo que significaba ser mayor. No estoy seguro de tener las palabras para articular adecuadamente a lo que estaba respondiendo en ese momento, pero me siento como si estuviera perdiendo mi infancia, mi juventud y acercándome al abismo desconocido de los ancianos * inserte música de película de terror espeluznante aquí. * Había interiorizado la obsesión de la cultura por la juventud y la belleza con tanto entusiasmo que quería estar atrapado en una cápsula del tiempo de la juventud, y aún así vivir una vida larga, plena y saludable. Era un pensamiento mágico en su máxima expresión, y no sabía cómo resolver este dilema más que gritarlo.

Muchos, muchos (ejem) años después, todavía lucho por envejecer, pero ahora soy mucho mejor gracias a un poco de entrenamiento psicológico, algo de sabiduría divina y aprender de las experiencias de otros con el envejecimiento. No es sorprendente que muchas mujeres jóvenes ya se sientan viejas y tengan la impresión de que nadie se preocupará por ellas a medida que envejezcan.



Seamos realistas, nuestra cultura no hace un gran trabajo a la hora de valorar a las personas mayores. Mire cualquier cantidad de imágenes brillantes en revistas, periódicos, televisión o en línea. Las personas mayores están notablemente ausentes de ellos (traducción: no existen). O cuando los vemos, a menudo se presentan de manera desfavorable. ¿Qué tan difícil es evocar imágenes de un caballero anciano y enfermizo en un hogar de ancianos con un andador que depende de otros para sus necesidades diarias? ¿O la anciana a la que le faltan dientes y falta de coordinación que olvida las cosas con facilidad y se siente sola? No te hacen saltar de alegría ante la perspectiva de envejecer. Si bien es cierto que hay muchas personas mayores que se ajustan a estas descripciones, mala salud y, francamente, una vida pobre no es exclusiva de las personas mayores, y hay muchas personas mayores que llevan una vida plena y productiva. Miremos más de cerca este fenómeno para evitar caer en la misma trampa del miedo al envejecimiento que yo.

La contradicción

'No importa la edad que tenga, tú siempre serás mayor que yo', dijo mi adorable sobrina adolescente. Es como si mi edad en relación con la de ella fuera una especie de salvación que le impidió tener que enfrentarse a sus propias ansiedades por el envejecimiento. Porque cuando estaba conmigo siempre sería 'más joven'. Y ser joven lo es todo. Es el epítome de la belleza, la vitalidad y el momento más emocionante de nuestras vidas.

[Creemos] ser joven lo es todo. Que es el epítome de la belleza, la vitalidad y el momento más emocionante de nuestras vidas.

Es cuando soñamos grandes sueños y fantaseamos con la gran vida que tenemos por delante. Solo que no queremos avanzar demasiado, porque entonces ya no seremos jóvenes, fantaseando con la gran vida que tenemos por delante. Es como Navidad. Todo el mundo está emocionado por el día anterior, pero una vez que llega, la emoción se acaba y muchas personas se sienten deprimidas. Parece que la esperanza y la emoción de lo que está por venir es mucho mejor que cuando llegue. Esta puede ser la razón por la que idealizamos el comienzo de la vida, pero rara vez el final, y hay pocas imágenes glorificadas de cómo se ve el final. Todos los cuentos de hadas terminan con 'felices para siempre', pero no es muy descriptivo y no deja una marca indeleble en nuestras mentes.

Así que intentamos detener el proceso de envejecimiento, un proceso que ha estado sucediendo desde el nacimiento. Solo que es biológicamente imposible de hacer. Entonces, en cambio, nos disociamos de todas las cosas viejas. Hay una razón por la que la industria de la belleza, que nos atrae con la esperanza de la eterna juventud, es un negocio en auge. Amo los productos de belleza tanto como cualquier otra persona, pero puede ser problemático cuando consumimos productos como una forma de lidiar con el miedo al envejecimiento.

El miedo nunca es hermoso y podemos preocuparnos tanto por mantenernos jóvenes que gastamos gran parte de nuestro tiempo y energía huyendo de un proceso de desarrollo normal e irónicamente extrañamos nuestra juventud. Ese es el problema del miedo. Nos despoja de nuestras vidas.

Ese es el problema del miedo. Nos despoja de nuestras vidas ... Vive tu vida de tal manera que tu yo mayor te lo agradecerá.

Demasiados de nosotros hemos mirado hacia atrás y nos hemos preguntado adónde se fue el tiempo, adónde se fue la vida porque la pasamos con miedo. Si bien los desafíos inherentes al envejecimiento pueden parecer aislantes, es algo con lo que todos debemos lidiar. O envejecemos o morimos jóvenes, y yo diría que lo primero es una mejor alternativa. Así que una forma de afrontar este dilema es elegir vivir la mejor vida a la edad que tienes ahora. En cinco, diez, incluso veinte años a partir de ahora, puede mirar hacia atrás con pesar por no haber vivido su vida más plenamente, o puede mirar hacia atrás y decir 'Estaba VIVIENDO'. ¿Qué quieres que diga tu yo mayor sobre ti ahora? Vive tu vida de tal manera que tu yo mayor te lo agradecerá.

El mito de 'ellos'

De niños tendemos a glorificar la edad adulta. Oh, tener la libertad de poder quedarse despierto hasta tarde, comer todos los dulces que quiera y ponerse lo que quiera. Existe la idea de que cuando te conviertes en un adulto, sabes lo que estás haciendo, tienes las respuestas y tienes todo este asunto de la vida resuelto. Pero estas idealizaciones no se limitan a la niñez. Como adulta, antes de convertirme en madre, recuerdo tener puntos de vista muy rígidos sobre lo que significaba ser madre. Se sentía tan distinto y poco propio de mí, pero pensé que me transformaría en todo este otro ser cuando estuviera lista para tener hijos. A menudo pensamos que existe una discontinuidad entre nuestra identidad y los roles que esperamos asumir hasta que realmente estamos en esos roles. Luego llegamos a la impactante revelación de que todavía somos nosotros.

Afortunadamente, he madurado mucho desde que tenía 19 años, pero muchas partes de mí siguen siendo yo, y mi yo de 19 años sin duda reconocería mi idiosincrasia. Y sí, ahora soy madre, pero no me convertí milagrosamente en la persona demasiado comprensiva que imaginaba. Todavía me siento frustrado cuando mi hijo pide lo mismo innumerables veces, Dios lo bendiga. Y si todo eso es cierto, entonces soy mi yo de 65 años, simplemente más joven y con menos experiencia. Sin embargo, nuestra cultura ciertamente hace su parte para promover la percepción de que las personas mayores son una población distinta y completamente diferente a nosotros, una población cuya vida básicamente ha terminado. Si bien biológicamente hablando, las personas mayores pueden estar más cerca del final de la vida que el resto de nosotros, no significa que no les quede nada de lo que disfrutar de sus vidas. Y descartarlos como miembros obsoletos de la sociedad es deshumanizante e intensifica nuestros temores de ser uno de ellos.

A medida que crece nuestro miedo, nuestra simpatía disminuye y consideramos el envejecimiento como algo que debemos evitar, descartar e incluso borrar. Por lo tanto, nos inclinamos a sentirnos menos valorados con cada edad y no podemos disfrutar del proceso de crecimiento. No aceptemos el concepto de 'ellos', para que podamos apreciarnos más plenamente ahora y en el futuro.

Una perspectiva equilibrada de la belleza

La juventud es hermosa. Pero ningún grupo de edad tiene el monopolio de la belleza. Me he encontrado con algunas mujeres mayores muy hermosas. Y claramente no fue su juventud lo que los hizo hermosos. Eran ellos, sus rasgos y la forma en que se comportaban.

Estoy totalmente a favor de mejorar y preservar nuestro aspecto durante el mayor tiempo posible, pero nuestra apariencia física ha ido cambiando desde el día en que nacimos y, aunque podemos ralentizar el proceso de envejecimiento, no podemos detenerlo. Aferrarse a nuestra juventud es muy parecido a un bebé que se aferra al biberón. Seguramente se decepcionará. Entonces

Se vuelve problemático cuando le damos tanto valor a algo que está en constante cambio.

La edad no es todo lo que somos y la belleza es mucho más que la apariencia. Una persona de 20 años puede sentirse poco atractiva, mientras que alguien de 40 años puede sentir todo lo contrario. La diferencia entre las dos perspectivas puede que no sea una discrepancia en su apariencia, sino en su propia imagen. A diferencia del proceso de envejecimiento, nuestra imagen y percepción de nosotros mismos son cosas que podemos cambiar. Podemos mejorar la forma en que nos vemos a nosotros mismos viviendo plenamente y creando experiencias significativas. Y al hacerlo, nos hacemos ver mejor. Sí, ser joven es un activo valioso, pero permanecer estancado no lo es. La miseria comienza a desgastarnos, y comenzamos a envejecer con infelicidad y una vida de desear, querer y lamentar. La vida está llena de ganancias y pérdidas, y a medida que envejecemos perdemos nuestra juventud, pero nos volvemos más de lo que somos, y nuestra perspectiva de la vida, la edad y la belleza se amplía.

Ciertamente no tengo resuelto todo este dilema de la edad, pero sé que a medida que desarrollamos una perspectiva más equilibrada del envejecimiento, una que nos permite estar más abiertos a los cambios que trae la vida, entonces podemos ser libres de serlo. Y eso siempre es hermoso.