Rosie O'Neill de Sugarfina

Rosie O'Neill vive una vida dulce ... literalmente. Como cofundador de la boutique de dulces con sede en California, Sugarfina , Rosie pasa sus días probando, comercializando y vendiendo dulces gourmet de todo el mundo. ¡Suena como un concierto bastante divertido si nos preguntas!

La empresa comenzó de una manera un tanto caprichosa cuando Rosie y su ahora prometido, Josh, fueron a ver Willy Wonka y la fábrica de chocolate en su tercera cita. Así comenzó la lluvia de ideas: ¿dónde estaban las tiendas de dulces para adultos? Avance rápido hasta 2012 cuando el dúo creó y desarrolló Sugarfina, juntos. El negocio ha crecido enormemente desde sus inicios, ahora cuenta con una impresionante presencia en línea, una nueva tienda en Beverly Hills y otro ladrillo y mortero está en camino en Los Ángeles. Todo esto en solo los dos cortos años que Sugarfina ha estado abierta, por lo que se podría decir que estamos un poco impresionados.

Nos encantó escuchar a Rosie dar más detalles sobre su variada trayectoria profesional, desde trabajar en relaciones públicas hasta marketing en Mattel y su trabajo actual en Sugarfina. Siga leyendo para ver cómo esta empresa de dulces pasó de ser la chispa de una idea a un negocio genuino, vendiendo deliciosos dulces gourmet a los amantes del azúcar en todas partes.



Nombre completo: Rosie Colleen O'Neill
Envejecer: 34
Cargo / empresa actual: Co-Fundador, Sugarfina
Antecedentes educativos: Licenciatura, UCLA (especialidad: estudios de comunicación) MBA, UCLA Anderson School of Management (especialidad: marketing)

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¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cómo lo consiguió?

Siempre me han atraído los trabajos que combinan negocios y creatividad, y me encanta trabajar en un entorno acelerado. Como parte de la especialización en Estudios de Comunicación en UCLA, tomé una clase de estudios de campo donde completas una pasantía. El instructor proporcionó referencias a empresas que buscaban pasantes y yo presenté solicitudes para algunas que me parecieron interesantes. Para mi primera pasantía universitaria, fui asistente de un publicista famoso en Los Ángeles. No me gustaba la industria del entretenimiento, pero amaba las relaciones públicas. Quería obtener algo de experiencia en una gran agencia de relaciones públicas, así que hice otra pasantía en Hill & Knowlton, una firma de relaciones públicas corporativas. Durante mi último trimestre en UCLA, esa pasantía se convirtió en mi trabajo de tiempo completo.

Después de trabajar en Hill & Knowlton, pasó a ocupar un puesto de Gerente de cuentas en Carryon Communication. ¿Qué te llevó a tomar esta posición? ¿Cuáles eran sus responsabilidades laborales aquí?

Hill & Knowlton fue un gran lugar para comenzar y me preparó para lo que significa trabajar en un entorno corporativo. Pero quería algo más pequeño y emprendedor, donde pudiera obtener más experiencia práctica y trabajar en las marcas que realmente me apasionaban. Y, francamente, ¡quería divertirme más en el trabajo! En CarryOn Communication, trabajé en campañas de relaciones públicas para marcas de consumo como las vitaminas Nature Made, Got Milk ?, y Razor Scooters. Fue un entorno emocionante y de ritmo rápido y me dio exposición al mundo más amplio del marketing y la gestión de marcas.

Después de un par de años en CarryOn, me di cuenta de que el marketing era mi verdadera pasión. Quería unirme a una gran marca y, en última instancia, dirigir su equipo de marketing. Para hacer esto, necesitaba un conjunto más amplio de habilidades comerciales, así que decidí volver a la escuela para seguir mi MBA. Sabía que quería quedarme en Los Ángeles, así que elegí la UCLA Anderson School of Management. Tuve la suerte de haber encontrado mi pasión muy temprano en la vida: solo tenía 23 años en ese momento, pero estaba enfocado en mis objetivos y en lo que quería hacer después de la escuela de negocios.

A continuación, pasó a trabajar en marketing en Mattel, donde permaneció durante siete años. Cuéntenos sobre su papel en esta empresa icónica. ¿Cuáles eran sus responsabilidades diarias como director de marketing?

Durante el verano entre el primer y segundo año de la escuela de negocios, la mayoría de los estudiantes completan una pasantía. Para mi pasantía de verano, decidí seguir uno de mis sueños de infancia: trabajar para Barbie. Cuando tenía 10 años, quería diseñar su guardarropa, y cuando tenía 23, quería ejecutar su campaña de marketing. Conseguí la pasantía y me encantó. Como pasante, mi función era acompañar y ayudar a la Gerente de Marca en el equipo de Barbie, esencialmente absorbiendo sus responsabilidades diarias. La acompañaba a reuniones de revisión de productos y empaques, sesiones de planificación de marketing, sesiones comerciales y grupos focales. Incluso me dio una línea de pequeña empresa para que la administrara por mi cuenta, donde yo era responsable de las ventas finales y las finanzas de la línea de productos. Cuando el verano llegó a su fin, Mattel me ofreció un puesto de tiempo completo inmediato y terminé mi segundo año de la escuela de negocios por las tardes. Fue un año increíblemente ajetreado, ¡pero estoy muy contento de haberlo hecho! Me enseñó a gestionar una gran carga de trabajo, lo que me resultó útil más tarde, cuando me fui para iniciar mi propio negocio.

Como directora de marketing, mi puesto se convirtió en una función mucho más de liderazgo. Mis responsabilidades eran establecer la estrategia y la visión generales de la marca Barbie y luego trabajar con un equipo multifuncional para hacer realidad esa visión. Lanzamos una nueva línea de más de 100 productos dos veces al año, por lo que era un entorno de ritmo muy rápido que requería mucha colaboración y trabajo en equipo. Creamos algunas campañas de marketing emocionantes para Barbie durante ese tiempo, incluida su campaña del 50 aniversario, el romance 'Together Again' de Ken y Barbie y un programa realmente inspirador que destacó las más de 130 carreras de Barbie y alentó a las niñas de todas las edades a soñar en grande y lograr sus objetivos. objetivos. También viajé bastante: una semana volaría a Bentonville, Alaska para una reunión con nuestro comprador de Walmart, luego volaría a Hong Kong para un viaje de desarrollo de productos, luego a Nueva York para nuestra feria anual Toy Fair.

Mi tiempo en Mattel fue como un segundo MBA. Aprendí todo lo que necesitaba saber sobre cómo lanzar una marca y administrar un negocio, desde la estrategia de alto nivel hasta el diseño de productos y empaques, la investigación del consumidor y el marketing. Me encantó allí, y recomiendo encarecidamente trabajar en una empresa más grande antes de diversificarse por su cuenta. Puede proporcionar una enorme experiencia empresarial, todo dentro de la red de seguridad de una empresa establecida y estable.

Uno de mis lemas personales es 'nunca te pongas cómodo'. Cuando no estas cómodo , estás desafiado. Ahí es cuando creces.

¿Cómo tomó la decisión de dejar Mattel y comenzar su propio negocio?

Cuando dejé Mattel, estaba en la cima de mi carrera, tenía un equipo de 10 personas realmente inteligentes que me reportaban y nuestro negocio estaba experimentando un crecimiento de dos dígitos durante varios años seguidos. La mayoría de la gente pregunta ... ¿por qué irse? Uno de mis lemas personales es 'nunca te pongas cómodo'. Cuando estas incómodo , cuando te desafían, es cuando creces. Tuve muchos capítulos emocionantes y desafiantes en Mattel que me permitieron crecer de muchas maneras diferentes. Pero estaba listo para un desafío aún más difícil: comenzar mi propio negocio.

Aproximadamente un año antes de dejar Mattel, reduje drásticamente mi vida. Me mudé a un apartamento tipo estudio, lo cambié por un auto menos costoso y me di un presupuesto de $ 100 por semana. Sabía que no estaría ganando un salario durante al menos un año o dos, así que esto me permitió acumular lo suficiente para vivir por un tiempo. También me acostumbré (¡y me gustó mucho!) El estilo de vida minimalista. Es liberador saber que puede estar sano y feliz con un presupuesto reducido.

Luego vino Sugarfina, una boutique de golosinas que se abastece de golosinas gourmet de todo el mundo. ¿Cómo se les ocurrió a usted y a su ahora prometido, Josh Resnick, la idea de Sugarfina?

En nuestra tercera cita, Josh me llevó a ver Willy Wonka y la fábrica de chocolate . Después de la película, comenzamos a hacer una lluvia de ideas: ¿por qué no hay tiendas de dulces para adultos? Los dulces son una industria enorme, pero están dirigidos principalmente a los niños. Soñamos con un nuevo concepto en dulces que atraería a los amantes de la comida con gustos más sofisticados.

Sugarfina era solo un pasatiempo al principio, algo con lo que pensaríamos y fantasearíamos en nuestro tiempo libre. Todavía teníamos nuestros 'trabajos diurnos', pero comenzamos a viajar y recolectar dulces en nuestro tiempo de inactividad, probando miles de dulces de países como Alemania, Francia, Grecia, Suecia y Japón. Después de aproximadamente un año, habíamos acumulado una colección increíble de dulces gourmet de todo el mundo, dulces que no podía encontrar en los EE. UU. En mayo de 2012, decidimos comenzar a trabajar en Sugarfina a tiempo completo y lanzamos el sitio web unos meses luego.

Desde la obtención de fondos, la redacción de un plan de negocios, la administración de empleados y la operación de los aspectos cotidianos de la empresa, administrar su propio negocio es un trabajo duro. ¿Puede explicarnos los detalles necesarios para el lanzamiento de Sugarfina?

No existe una fórmula única para lanzar una empresa. Es la tormenta perfecta de buena intuición, trabajo duro, visión, perseverancia y estar listo cuando se presentan grandes oportunidades. Josh y yo fuimos a la escuela de negocios, así que entendimos los aspectos básicos de la creación de un negocio. Josh había dirigido algunas empresas antes que Sugarfina, y yo dirigía una gran unidad de negocio en Mattel, por lo que también teníamos mucha experiencia en el mundo real. Si no tiene esta experiencia, está bien, pero le recomiendo que se asocie con alguien que sí la tenga. Le ahorrará mucho tiempo y evitará que cometa errores. Es importante rodearse de personas inteligentes y llegar a tantos mentores como pueda. Josh y yo tenemos alrededor de una docena de personas a las que acudimos en busca de consejos de manera regular, particularmente en áreas que son nuevas para nosotros, como el comercio minorista.

Josh y yo pusimos cada uno $ 30,000 de nuestros ahorros para lanzar Sugarfina. Esto nos permitió hacer mucha investigación y desarrollo en nuestra línea de productos, cubrir nuestros honorarios legales, lanzar el sitio web y comprar suficiente inventario y empaque para pasar los primeros meses. No teníamos un plan de negocios formal, pero cada pocos días nos reuníamos para hablar sobre la estrategia y la dirección de la empresa. Dado que Sugarfina era un concepto tan nuevo en el mundo de los dulces, queríamos ser muy flexibles y dejar que el mercado nos dijera dónde estaban las oportunidades. Desde el principio, nos dimos cuenta de que los obsequios eran una gran parte de nuestras ventas, por lo que cambiamos más de nuestra línea de productos hacia obsequios bonitos a una amplia gama de precios, desde bonitos obsequios de boda hasta obsequios corporativos exagerados. También pusimos un gran énfasis en lograr una exposición de la marca rápidamente. Nos conectamos con socios estratégicos como Facebook Gifts y Drybar, que ayudaron a nuestra marca a llegar a nuevas audiencias. E hicimos una lluvia de ideas de nuevos conceptos divertidos de productos que harían que la gente hablara, como nuestro 'Set de regalo de ruptura' que incluye caramelos con mensajes atrevidos como 'Deja de besar ranas' (ranas de goma) y 'Plenty of Fish in the Sea' (pescado sueco). El boca a boca ha sido una herramienta poderosa para nosotros.

¿Cuáles son sus principales responsabilidades laborales en Sugarfina?

Superviso la creatividad, el marketing y las ventas en Sugarfina. Josh maneja finanzas, legal y operaciones. Somos muy afortunados de tener un conjunto de habilidades complementarias: le encanta hacer todas las cosas en las que no soy bueno, y viceversa. Durante los primeros años, teníamos un presupuesto muy ajustado e hicimos todo nosotros mismos. Me enseñé Illustrator y Photoshop y diseñé todos nuestros empaques, sitios web y catálogos. No podíamos permitirnos un fotógrafo en ese momento, así que tomé todas las fotografías. No teníamos presupuesto de marketing, así que empecé a enviar correos electrónicos a editores, blogueros y directores de empresas con las que quería asociarme. Viniendo de una gran empresa como Mattel con cientos de creativos talentosos, sentí totalmente que estábamos 'fingiendo', y lo estábamos. Pero de alguna manera todo encajó y el negocio realmente comenzó a despegar.

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En este momento, además del lado creativo, de marketing y de ventas, estoy enfocado en expandir nuestro equipo y preparar el negocio para un crecimiento mucho mayor. Llega un punto en el que ya no puedes hacer todo tú mismo, tienes que contratar a personas realmente inteligentes y darles todo el apoyo que necesitan para tener éxito. Estoy emocionado de estar al comienzo de esa etapa.

Llega un punto en el que ya no puedes hacer todo tú mismo, tienes que contratar a personas realmente inteligentes y darles todo el apoyo que necesitan para tener éxito.

Desde que abrió Sugarfina en 2012, su negocio ha crecido enormemente. No solo ha crecido su equipo, sino que también ha hecho asociaciones increíbles y recientemente abrió su primera tienda en Beverly Hills. ¿De qué manera espera que Sugarfina crezca en el futuro?

Es un momento realmente emocionante para Sugarfina. Estamos trabajando para abrir nuestra segunda tienda minorista en junio de 2014 (en The Americana, un centro comercial de lujo al aire libre en Los Ángeles), y este verano nos mudaremos a un espacio de almacén de 21,000 pies cuadrados que nos permitirá crecer exponencialmente. Planeamos abrir tres tiendas más el próximo año y un total de aproximadamente 20 tiendas durante los próximos 5 a 7 años.

También tenemos la suerte de asociarnos con algunas marcas increíbles. Tenemos una boutique emergente Sugarfina en el resort The Four Seasons en Kona, Hawaii, y nos estamos asociando con boutiques de moda y belleza como Alice & Olivia y Drybar, que ahora tienen Sugarfina en sus tiendas. Creamos hermosos regalos corporativos para las mejores marcas como Virgin Atlantic, Ferrari, Tiffany & Co. y muchas más. Y recientemente nos hemos expandido a eventos y bodas, donde creamos obsequios, obsequios y barras de postre personalizados.

¿Cuál es la parte más gratificante de su trabajo?

Es increíblemente gratificante formar un gran equipo. El año pasado, hemos contratado a más de 30 miembros del equipo; son un grupo fenomenal de personas verdaderamente dulces y trabajadoras. Hemos creado una cultura empresarial en la que todos hacen un esfuerzo adicional para sorprender y deleitar a nuestros huéspedes. Todos los días, nuestros clientes publican en Yelp y en las redes sociales sobre una dulce experiencia de Sugarfina que han tenido en nuestra boutique o en nuestro sitio web. Estoy muy orgulloso de nuestro equipo, son nuestro mayor activo.

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¿Cuál ha sido el mayor desafío al que se ha enfrentado en su carrera? ¿Cómo lo superaste?

Cuando tienes un negocio, tienes que hacer todo y requiere mucha energía y perseverancia. Tienes que tomar decisiones difíciles y eso afecta la cantidad de tiempo que puedes pasar con tu familia y amigos. Nunca encontrarás el equilibrio perfecto, pero sigue intentándolo. Los momentos de alta calidad pueden ser tan valiosos como lapsos más largos. Podría trabajar más de 100 horas a la semana, ¡y lo hago con bastante frecuencia! - pero trato de encontrar momentos de equilibrio, ya sea llevando a los niños a tomar un helado (soy la madrastra de los 3 adolescentes de Josh) o Josh y yo acostados en la hamaca durante 15 minutos en un hermoso día.

¿Qué consejo tienes para todas las chicas que quieran empezar su propio negocio?

Soy mentor de muchos emprendedores nuevos y la primera pregunta que siempre hago es: ¿Qué problema estás resolviendo? Si tiene un producto genial, pero nadie realmente lo quiere o lo necesita, será muy difícil tener éxito. Antes de dedicar su corazón, alma, tiempo y dinero a iniciar un negocio, haga las preguntas difíciles: ¿Quién quiere esto? ¿Por qué? ¿Estoy haciendo esto de manera diferente o mejor que los demás? ¿Hay suficientes personas que quieran mi producto y generará suficientes ingresos para apoyarme a mí y, algún día, a un equipo? ¿Soy realmente un apasionado de este negocio, lo suficiente como para hacerlo todos los días, y potencialmente sin ganar dinero por un tiempo?

Antes de dedicar su corazón, alma, tiempo y dinero a iniciar un negocio, haga las preguntas difíciles: ¿Quién quiere esto? ¿Por qué? ¿Estoy haciendo esto de manera diferente o mejor que los demás?

Asegúrese de dar a conocer su idea al mundo para recibir comentarios, más allá de sus amigos y familiares. En su mayor parte, tus amigos y familiares te animarán y apoyarán, y eso es genial. Pero no está creando un negocio solo para ellos. Obtenga comentarios del mundo real. Si tiene un producto alimenticio, vaya a un mercado de agricultores o feria callejera y trate de venderlo. Si tienes un concepto de moda, pon un par de cosas en Etsy y mira cómo funcionan. Observe cómo lo usa la gente. Aprender. Iterar. Sigue publicándolo y haz cambios hasta que lo hagas bien. Sugarfina pasó por alrededor de 10 versiones de empaque, todas de clientes reales, y todavía estamos haciendo cambios y mejoras.

Por último, sepa cuándo se trata de un negocio de pasatiempos frente a un negocio de tiempo completo. Puede que te guste crear algo, pero quizás las ventas sean menores de lo que esperabas, o el costo de dejar tu trabajo diario es demasiado para asumirlo en este momento. Si te hace feliz, sigue haciéndolo ... solo hazlo en tu tiempo libre. Veo a muchos emprendedores que renuncian a sus trabajos e invierten los ahorros de toda su vida en un concepto que aún no ha sido probado en el mercado. Sea inteligente y sepa si su concepto realmente tiene el potencial para respaldarlo y cuándo lo hará.

¿Cómo es un día laboral típico para ti?

Cada día es una nueva aventura. En este momento, mi día consiste en revisar los planos arquitectónicos de nuestra nueva boutique, diseñar nuevos productos para nuestra colección navideña 2014, trabajar con nuestros clientes corporativos para crear regalos personalizados y hablar por Skype con nuestra fábrica para revisar los nuevos diseños de empaques. También empaqué un montón de cajas para un pedido al por mayor y ayudé a nuestro equipo de almacén a descargar un gran camión de reparto lleno de dulces de Italia. Cuando tienes una nueva empresa, haces de todo, desde la planificación estratégica de más alto nivel hasta la tarea más pequeña (y, en mi caso, ¡mucha mano de obra!).

Pide lo que quieras. Te sorprenderá la frecuencia con la que la gente dice 'sí'.

Por lo general, me levanto alrededor de las 6:30 a.m. y hago una gran tarea en mi lista de tareas antes de llevar a los niños a la escuela a las 7:30. Después de dejarlos, intentaré hacer algo de ejercicio, como correr las escaleras o tomar una clase de spinning. ¡Lo bueno de ser emprendedor es que puedes establecer tu propio horario! Por lo general, trabajamos hasta altas horas de la noche, pero nos tomamos un descanso para cenar con los niños alrededor de las 7 p.m. y mételos en la cama alrededor de las 10 p.m. Josh y yo necesitamos algo de tiempo para relajarnos por las noches y NO hablar de trabajo, así que nos pondremos al día con nuestros programas favoritos como Shark Tank, Silicon Valley o Girls. El soltero es nuestro placer culpable. También tenemos nuestra 'noche de cita' semanal los miércoles, donde iremos a un restaurante nuevo y divertido ... ¡no se permiten charlas de compras!

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¿El mejor momento de tu carrera hasta ahora?

Abrir nuestra primera tienda minorista fue un sueño hecho realidad. Después de meses de lo que parecían un sinfín de detalles, trabajando hasta las 3 am y apagando incendios constantemente, finalmente llegamos a nuestra fiesta de la noche de apertura. Estaba en sudaderas y zapatillas de deporte cinco minutos antes de que comenzara, terminando frenéticamente las piezas finales de nuestra exhibición de merchandising. Me colé en el baño, me puse un vestido fabuloso (¡mi recompensa por meses de arduo trabajo!), Y salí a nuestra boutique llena de cientos de personas que se lo pasaron de maravilla. Fue una de las noches más felices de mi vida.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?

Pide lo que quieras. Te sorprenderá la frecuencia con la que la gente dice 'sí'. En toda mi carrera corporativa, nunca pedí un aumento o un ascenso. Yo era del tipo que agachaba la cabeza y trabajaba muy duro, esperando que me notaran. Ahora que he dirigido a mucha gente, he tenido muchas oportunidades en las que la gente me dice lo que quiere y defiende con firmeza por qué se lo merece. Y normalmente les doy exactamente lo que buscan, si no más.

Rosie O'Neill es la chica común ...

¿Mañana o noche?
Tengo una doble personalidad en este caso. Cuando estoy en modo de negocios, la madrugada es mi momento más productivo. Cuando estoy en modo creativo, me encanta trabajar hasta altas horas de la madrugada, alimentado por muchos dulces y cafeína.

¿El mejor consejo que has recibido?
Mi antiguo jefe en Barbie, Richard Dickson, tenía un mantra que realmente se me quedó grabado: los detalles importan. Son todos los pequeños detalles los que hacen que su marca sea única y memorable, y cada detalle es una oportunidad para destacar. Para Sugarfina, eso significa una nota escrita a mano en cada envío y muestras gratuitas que nuestro Candy Concierge selecciona a mano para que coincidan con sus gustos de dulces. A nuestros clientes les encantan estos detalles y es una gran parte de lo que los hace volver.

Domingo perfecto?
Mi domingo perfecto comienza a las 8 am con una clase de yoga de 2 horas; me revitaliza por completo después de una larga semana. Después de eso, Josh y yo solemos llevar a los niños a un brunch divertido en algún lugar al aire libre. Nos encanta ir a la playa de Venice para dar un paseo en bicicleta por el paseo marítimo o hacer un picnic y jugar al frisbee en el parque.

Dado que la semana laboral es tan agitada, normalmente reservo los domingos por la tarde para proyectos creativos, como fotografía y diseño gráfico. Aunque técnicamente es 'trabajo', realmente lo disfruto ... es relajante para mí. Además, puedo dedicar una gran cantidad de tiempo ininterrumpido, lo que me parece realmente útil para el proceso creativo.

¿Aidan o Big?
¡Ninguno! Creo que Carrie debería haber seguido buscando. Cuando encuentras al tipo adecuado, no es una lucha épica ... simplemente sabes que es él. Por supuesto, eso habría hecho que la televisión fuera realmente aburrida.

Si pudieras almorzar con cualquier mujer, ¿con quién sería y qué pedirías?
Lena Dunham. Es una fuerza creativa de la naturaleza y parece una persona divertida con la que pasar el rato. La llevaría a este fantástico lugar de ramen en Little Tokyo, luego a la heladería de mochi para el postre. Escuché que le gusta el mochi.