Angela Benton, fundadora y directora ejecutiva de NewME Accelerator

Angela Benton es una pionera por derecho propio. La emprendedora de Silicon Valley comenzó su carrera como diseñadora y, después de trabajar en una variedad de puestos, incluidos diseñadora web, directora creativa y desarrolladora web front-end, Angela pasó a su puesto actual: CEO en NewME Accelerator. NewME es una plataforma con la misión de acelerar las mujeres empresarias y de minorías en la construcción de negocios prósperos. Al principio de su carrera, Angela notó que había una falta de conocimiento de codificación entre sus compañeros, y esta es una de las cosas que trabaja para promover a través de NewME. Desde la fundación de NewME Accelerator en 2011, Angela y su equipo han ayudado a más de 300 nuevas empresas a recaudar más de $ 17 millones en fondos.

A lo largo de su carrera, Angela ha trabajado en una variedad de campos y ha construido varios negocios desde cero. Lo hace todo mientras cría a sus hijos y trabaja para mantener un equilibrio entre su vida personal y profesional. Angela también ha recibido muchos elogios, incluida la inclusión en la lista de Goldman Sachs de los 100 emprendedores más intrigantes de 2013, las mujeres más influyentes en tecnología de Fast Company y los 25 afroamericanos más influyentes en tecnología de Business Insiders. ¿Y todo esto a los 33 años? ¡Definitivamente estamos impresionados!

Siga leyendo para descubrir cómo Angela pasó de ser diseñadora a directora ejecutiva, y los consejos que tiene para otras mujeres que buscan sobresalir en sus propios esfuerzos.



Nombre completo: Angela Benton
Envejecer: 33
Cargo / empresa actual: Fundador y jefe ejecutivo NewME Accelerator
Educación: American InterContinental University, BFA en Comunicaciones Visuales, especialización en Diseño Digital Savannah College of Art and Design, MFA en Diseño Gráfico

¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cómo lo consiguió?
He tenido trabajos desde que tenía 15 años, por lo que mi primer trabajo 'después de la universidad' no fue realmente mi primer trabajo. Mi primer trabajo en el campo de mi elección fue un puesto de diseño independiente para una revista que me recomendó mi hermana mayor.

Desde diseñador web hasta director creativo y desarrollador front-end, ha tenido una carrera variada en medios digitales y diseño. Explíquenos su trayectoria profesional, desde su primer trabajo en la revista Homes of Color hasta ahora.
Comenzar como diseñador fue genial al principio, pero noté que los trabajos eran limitados si no sabías cómo codificar. Además, dado que trabajé como autónomo toda mi carrera, tenía más sentido tratar de aprender a codificar para tener menos gastos generales con mis proyectos. Realmente me di cuenta de cuántos diseñadores no sabían cómo codificar por sí mismos, así que estaba en una buena posición profesionalmente. Pude programar para el diseño visual y de interfaz de usuario, y como fui a una escuela de arte donde nos enfocamos principalmente en el arte del diseño, también era bastante bueno en la dirección creativa. Aunque no lo noté en ese momento, mi variedad de experiencias me ayuda en el trabajo que hago hoy.

En 2011, fundó NewME Accelerator, una plataforma con la misión de acelerar las empresas de minorías y mujeres para construir negocios prósperos. ¿Cómo se te ocurrió la idea de NewME?
NewME nació de Blackweb20.com (ahora B20) y comenzó como una cumbre de un día en 2010. El objetivo era encontrar formas concretas de desarrollar emprendedores de color más exitosos. NewME fue una idea que fue producto de ese proceso.

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Desde la obtención de fondos, la redacción de un plan de negocios, la administración de empleados y la operación de los aspectos cotidianos de la empresa, ¡administrar su propio negocio requiere mucho tiempo! Explíquenos los detalles del lanzamiento de NewME.
Es curioso, la mayoría de los negocios que comencé comenzaron con muy poca planificación comercial y solo una idea. Siempre he terminado apoyándome en el aspecto empresarial. Creo que es muy importante encontrar lo que te apasiona y trabajar en ello. En algún momento, tendrá que planificar mucho el negocio y habrá altibajos, la pasión será útil para seguir adelante.

¿Cuáles son sus principales responsabilidades laborales en NewME?
En resumen, ¡todo! Como director ejecutivo, mi trabajo consiste en gestionar todos los aspectos del negocio. Aunque tenemos a alguien en nuestro equipo que dirige operaciones, editorial, producto, ventas y marketing, estoy involucrado en todos los aspectos. Generalmente, establezco la visión de hacia dónde debe ir la empresa y organizo todos nuestros recursos (humanos, capital, etc.) para que esto suceda.

NewME comenzó como un programa de tutoría de 12 semanas para ocho mujeres en San Francisco y ahora ha ayudado a más de 300 nuevas empresas a recaudar más de $ 17 millones en fondos. ¿Cómo quiere que NewME se expanda en el futuro?
Desde nuestro lanzamiento, nuestros emprendedores han recaudado casi $ 17 millones en fondos y hemos podido ayudar a cientos de personas en todo el mundo. Aunque no tenemos un esfuerzo dedicado para enfocarnos en los emprendedores a nivel internacional, definitivamente es una prioridad en el futuro cercano. Lanzaremos nuestra nueva plataforma en los próximos meses y eso nos permitirá trabajar con aún más emprendedores.

¿Cuál es la parte más gratificante de su trabajo?
Con mucho, la parte más gratificante de mi trabajo es ver cómo el trabajo que hacemos afecta la vida de otra persona. Literalmente, podemos observar (y ayudar) a que los sueños tomen forma.

También es fundador y editor de B20 (anteriormente Black Web 2.0), una publicación en línea para afroamericanos interesados ​​en tecnología y nuevos medios. ¡Cuéntanos más! ¿Qué implica tu rol?
El sitio se inauguró en 2007 como el principal destino para los afroamericanos en tecnología. Desde entonces, el sitio ha sido renombrado como B20 y ahora es parte de la familia NewME. Nuestro objetivo con el relanzamiento es expandir el propósito de B20 y mostrar tres aspectos clave para la vida de un emprendedor: sus antecedentes, negocios y estilo de vida. Esperamos inspirar a la gente con estas historias y animar a otros a dar el salto.

¿Cuáles son los mayores desafíos que ha enfrentado en su carrera y cómo pudo superarlos?
Los mayores desafíos en mi carrera han sido reinventar algo que ya he creado. Aunque es un desafío, también es el más divertido. Lo más difícil es tomar lo que ya construiste, que ahora está predefinido, y cambiar el punto de vista de todos sobre lo que pensaban que eras como empresa.

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¿Qué consejo le puede dar a Everygirls que quiere iniciar su propio negocio?
Mi mejor consejo es encontrar lo que te apasiona y hacer una planificación básica. Pero no se deje atrapar por tratar de planificar todos los aspectos de su negocio a una 'T'. Muchos emprendedores tendrán hermosos planes de negocios, pero nunca darán el salto para ejecutarlos. Hasta que lo hagas, todo es teoría.

Terminó la escuela secundaria, asistió a la universidad y desarrolló su carrera mientras criaba a su hijo como madre soltera. ¿Cómo ha equilibrado la maternidad y la carrera a lo largo de los años? ¿Qué consejo daría a otras personas que intentan encontrar un equilibrio entre la familia y la carrera?
La forma más fácil para mí de encontrar el equilibrio a lo largo de los años ha sido dejar de lado las definiciones de equilibrio de otras personas. Lo que me encanta del espíritu empresarial es que te da la libertad de tomar las mejores decisiones para tu vida. Dicho esto, es posible que tenga que viajar tres semanas al mes y, a veces, eso no parece un equilibrio. Por otro lado, también puedo recoger a mi hijo de 7 años de la escuela todos los días, lo cual es parte de cómo defino el equilibrio para mí.

¿Cómo es un día laboral típico para ti?
Mi día es diferente todos los días, lo cual es emocionante. Siempre comienza y termina siendo mamá y generalmente el trabajo en el medio consiste en muchos correos electrónicos y reuniones. Hago la mayor parte de mi planificación para el año siguiente a partir de octubre porque las cosas tienden a apagarse y tengo algo de tiempo libre para pensar de manera más estratégica.

¿El mejor momento de tu carrera hasta ahora?
No creo que haya tenido un solo mejor momento todavía, ¡todo ha sido increíble! Me siento bendecido de poder hacer lo que hago todos los días.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
Ten confianza en quién quieres convertirte e ignora las cajas en las que te ponen los demás.

¿Mañana o noche?
Mañana

¿El mejor consejo que has recibido?
No piense en el cómo al definir sus objetivos.

Domingo perfecto?
Un domingo de descanso con mis hijos y amigos cercanos.

¿Los quistes desaparecen con el período?

Ojalá supiera cómo ________.
Dibujar. ¡Sin embargo, soy un gran dibujante!

Si pudieras almorzar con cualquier mujer, ¿con quién sería y qué pedirías?
Michelle Obama, Hillary Clinton y Oprah Winfrey