Melissa Butler: esta emprendedora dejó Wall Street para desafiar el estándar de belleza

Recuerdo estar sentado frente a mi televisor viendo a Melissa Butler, una ex analista financiera de Wall Street, lanzar una nueva línea de lápiz labial vegano y libre de crueldad en ABC Tanque de tiburones . Como emprendedora de color en ciernes, inmediatamente me sentí inspirado al ver a alguien que se parecía a mí abogar con orgullo no solo por su marca, sino por ella misma, incluso cuando los tiburones le dieron toda la razón. La barra de labios nunca sería una empresa rentable. Solo tres años después de su aparición en Tanque de tiburones , The Lip Bar tiene un valor de casi medio millón de dólares y se puede encontrar en 144 tiendas Target en todo el país (y en línea). Habla sobre demostrar que tus detractores están equivocados.

Aquí, Melissa habla sobre la transición de Wall Street al espíritu empresarial, la elaboración de la fórmula de lápiz labial perfecta y cómo sus años universitarios en FAMU, una universidad históricamente negra, moldearon cómo se ve a sí misma en el mundo.

Nombre: Melissa Butler , Fundador y CEO de La barra de labios
Envejecer: 32
Ubicación: Detroit, MI
Educación: Universidad Florida A&M



¿Cuál fue su primer trabajo y cómo lo consiguió?

Mi primer trabajo en la vida fue trabajar para mi prima. Tenía una tienda de ropa y fue mi primera incursión en el espíritu empresarial. Aprendí mucho con solo estar expuesto a un emprendedor.

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¿Cómo fue la transición de Wall Street a emprendedor?

¡No fue glamoroso! La gente piensa en la belleza y se asombra. Pero hay muchas cosas que se necesitan para poner un producto en el lineal. Así que hice malabares y luché, tratando de mantener tanto mi trabajo corporativo como The Lip Bar durante un año y medio antes de dejar Wall Street para concentrarme a tiempo completo en mi pasión de desafiar el estándar de belleza. Hubo muchas, muchas noches y mi vida social era inexistente. Cuando tomé la decisión de apostar por The Lip Bar, fue liberador. Pero sabía que mi negocio no me daría el 100% a menos que diera el salto.

Me enteré de tu marca después de verte a ti y a tu socio comercial en Tanque de tiburones . ¿Cómo sabías que estabas listo para compartir The Lip Bar con una audiencia tan grande?

No diría que sabía que estaba listo, solo sabía que era una oportunidad que no podía rechazar. Tanque de tiburones es un programa de televisión nacional, The Lip Bar estaba en sus primeros años, y millones de personas ven el programa. Entonces, para mí, no se trataba de conseguir un trato, se trataba de exponerse. Y después de que hayan transmitido mi episodio 16 veces, diría que logramos nuestro objetivo.

Durante su presentación, Kevin O'Leary dijo: 'Las posibilidades de que esto sea un negocio son posiblemente nulas. Te aplastarían como las coloridas cucarachas que eres '. Por cierto, manejaste ese momento con clase. ¿Cómo te impactó eso como propietario de un negocio y como persona?

Crecí mucho con esa experiencia. Me di cuenta de quién era el público de The Lip Bar y no estaba sentado en esa sala. Siempre he sido una galleta dura, pero la experiencia en Tanque de tiburones También me enseñó que no todos amarán, necesitarán o desearán lo que estás creando, y eso está bien. Pero no tomé lo que dijo como algo personal porque me negué a darle autoridad a otra persona sobre mis sueños. Por eso agradezco la experiencia. Me hizo mejor.

La creación de capital, el suministro de envases y, en su caso, el perfeccionamiento de las fórmulas de color de labios puede ser un desafío para el propietario de un negocio. ¿Cuánto tiempo le tomó hacer las cosas 'bien'?

Dios mío, esto es algo que todavía estamos perfeccionando. La barra de labios comenzó en mi cocina y me llevó innumerables noches probando recetas, agregando y restando ingredientes. Experimenté durante un año completo antes de decidirme por una fórmula. Ciertamente hubo un elemento de frustración, ¡pero también fue DIVERTIDO! Me alegro de que hayamos descubierto nuestra fórmula perfecta. Ahora nos enfocamos en nuevos tonos y expandirnos fuera del labio. Trabajamos continuamente para crear cosméticos de alto rendimiento con ingredientes increíbles, empaques increíbles y exhibiendo imágenes diversas de mujeres para recordarles que son suficientes.

Eres exalumna de FAMU. ¿Cómo influyó su asistencia a una HBCU en la forma en que se presentó en la América corporativa y como emprendedor?

FAMU tiene todo mi corazón y mi alma. Ha impactado completamente mi autoestima en el mundo. Me enseñó que tenía valor y que simplemente no debía tener miedo de ser todo mi ser en el mundo empresarial. Y posteriormente, tener esa confianza me ha permitido generar confianza en mis clientes.

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La marca Lip Bar me ha inspirado a probar colores más vibrantes como una mujer de piel oscura que ha escuchado una y otra vez: 'No puedes usar lápiz labial rojo'. ¿El uso de modelos de piel más oscura como lienzo para mostrar muchos de tus colores más brillantes fue intencional?

Con todas las imágenes de nuestra campaña, desde el primer día hasta hoy, queremos que sean impactantes. Debería captar su atención y hacer que el espectador vea la belleza de una manera diferente. Solo escucharte decir que te hemos inspirado a probar un tono de labios que normalmente no usarías significa que estamos haciendo nuestro trabajo. El maquillaje puede ser divertido y puede ser profesional. Pase lo que pase, queremos que nuestros clientes se sientan seguros y hermosos.

¡Hablemos de Target! Target ha hecho espacio para las mujeres de color en sus estantes al ofrecer productos de marcas de belleza dirigidas por increíbles mujeres de color como Miss Jessie's y EDEN Body Works. ¿Cómo ha sido asociarse con Target y cumplir con los plazos que conlleva trabajar con un gran minorista?

Vaya, nunca podría haber anticipado el trabajo que implica. Sabe que está entrando en un nuevo territorio, pero no puede prepararse completamente para algo que no ha experimentado. Por supuesto, siempre hay una curva de aprendizaje y se instala un sistema que funciona para todos y se vuelve fluido, pero todo eso lleva tiempo. Trabajar con Target ha sido un viaje y una asociación increíbles, y esperamos hacer crecer nuestra relación.

¿Qué consejo le daría a los emprendedores que recién comienzan?

Anímate, porque tu idea nunca se hará realidad si no la haces. Pero asegúrese de que todos sus I están punteados y T están cruzados. Como literalmente, no se apresure. Siempre les digo a los emprendedores que nadie está sentado esperando que se lance su producto (o servicio). Es decir, asegúrese de dar lo mejor de sí mismo desde el primer día. Si necesitas otro día, semana, mes para perfeccionar algo, date el tiempo. Dicho esto, una vez que inicie, esté abierto al cambio.

¿Por qué decidió mudarse usted y su compañía de regreso a Detroit?

Bueno, no hay duda de que Nueva York es una ciudad cara. Cuando dejé Wall Street, me estaba alejando de un gran salario, así que económicamente hablando, las cosas cambiaron para mí. Quería invertir en mi empresa. Era más importante devolver dinero a The Lip Bar que luchar para pagar las locas tarifas de alquiler de Nueva York. Detroit es mi hogar y quería llevar mi empresa a casa. ¡Fue una de las mejores decisiones que tomé para The Lip Bar y para mí!

Es probable que administrar una empresa en crecimiento ocupe la mayor parte del tiempo. ¿Cómo está navegando manteniendo un equilibrio entre el trabajo y la vida privada?

Esa es una pregunta que creo que ningún emprendedor puede responder por completo. Su negocio es su bebé, por lo que puede ser difícil alejarse, especialmente cuando hay tanto que hacer. Mi consejo es simplemente que tienes que hacer tiempo, solo tienes que hacerlo. Programa citas nocturnas en tu calendario, date un día en el que realmente te desconectes y, aunque no soy bueno en eso, sé que es necesario. Dicho esto, habrá muchas noches, madrugadas y sacrificios. Solía ​​decir que no hay diferencia entre un sábado y un lunes. Y no durará para siempre, pero el trabajo duro es inevitable.

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¿Cuál es el mejor consejo que ha recibido?

La gente no compra lo que vendes, ¡compran lo que crees! Simon Sinek no me lo dijo personalmente, pero cuando lo escuché decirlo, cambió la forma en que hago negocios para siempre.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 25 años?

No enfatice las cosas pequeñas. Todo cambia con el tiempo.

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¿Lugar favorito para tomar un brunch en Detroit?

Desde que me fui de Nueva York, no voy a almorzar muy a menudo. Pero algunos de mis lugares favoritos para comer son Redd Dunn Kitchen (la mejor coliflor de todos los tiempos), Takoi (los sabores están fuera de este mundo) y Selden Standard (posiblemente el mejor restaurante de la ciudad).

¿La mejor forma de pasar un día libre?

Día de spa. Estoy obsesionada con los masajes. Pero si quieres estar dentrover Westworld o Game of Thrones será totalmente suficiente.

Nombra a una celebridad que te encantaría ver rockeando en The Lip Bar.

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¡¡Yara Shahidi, estoy obsesionada con ella !! Es inteligente, hermosa y no tiene miedo de defender lo que es correcto.

¿Mate o brillante?

Matte: hablo mucho y no quiero volver a aplicar. ¡Pero el brillo me está agotando! Es tan hidratante y la nuestra es orgánica.

Si pudieras almorzar con cualquier mujer, ¿con quién sería y por qué?

Mi abuela. Realmente nunca he tenido abuelos. Así que creo que sería genial ver cómo sus rasgos se han convertido en los míos. Cómo he llevado su fuerza. Ella falleció antes de que yo naciera después de criar a siete niños mientras padecía cáncer de mama y pasó de ser la señora del almuerzo a maestra con su maestría. Habla de fuerza de voluntad. Puedes aprender mucho de una mujer así.