Conozca a la mujer que trabaja en el Polo Sur: sí, de verdad

¿Alguna vez se preguntó cómo sería pasar un año en el Polo Sur o realizar una investigación en pesquerías? Cherisa Friedlander lo sabe bien. Como miembro del NOAA Corps, Friedlander sirve en una rama del servicio uniformado de la que quizás no sepa mucho. No hace falta decir que ha tenido una serie de experiencias laborales que podrían ser, bueno, un poco diferentes a las reuniones semanales del equipo, los viajes de negocios a Nueva York o los viajes diarios de una hora. Nos conectamos con Friedlander para escuchar más sobre su excelente trabajo, sus consejos para otras personas que buscan explorar el Cuerpo de la NOAA o el servicio uniformado en general, y lo que le diría a su yo de 22 años.

Nombre: Cherisa Friedlander, oficial de la NOAA
Envejecer: 32
Ubicación: Newport, RI (originalmente de Attleboro, MA)
Educación: Licenciatura en Biología Marina, Universidad de Rhode Island
Maestría en Ciencias Marinas y de Cuencas Aplicadas, Universidad Estatal de California Monterey Bay

¿Cómo decidiste entrar en el servicio uniformado?

Mi familia es una gran familia de servicios. Mi padre es Navy retirado, por lo que mi hermano menor (Navy) y yo estábamos bastante influenciados por el ejemplo que dio.



Cuéntenos un poco sobre cómo eligió al Cuerpo de la NOAA. ¿Fue siempre esa la rama del servicio uniformado que más le interesó?

¡Buena pregunta! En realidad, no lo fue. Nada más salir de la universidad, en realidad estaba tratando de hacer la Guardia Costera. Tenía una licenciatura en Biología Marina y quería hacer algún tipo de trabajo ambiental con un servicio uniformado. Mi padre había oído hablar del Cuerpo Comisionado de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) (por supuesto, no tenía idea de qué era en ese momento) y me animó a presentar una solicitud debido a su misión científica. En pocas palabras, estoy encantado con las oportunidades que me ha brindado el Cuerpo de NOAA y no creo que hubiera sido tan feliz en la Guardia Costera.

¿Cómo ha sido tu experiencia como mujer joven en NOAA?

El Cuerpo de NOAA es el más pequeño de las siete ramas uniformadas (Ejército, Marina, Guardia Costera, Fuerza Aérea, Cuerpo de Marines, Servicio de Salud Pública de EE. UU. Y Cuerpo de NOAA). Solo estamos compuestos por unos 320 oficiales en total sin ningún lado alistado. Además de eso, puede ser una carrera desafiante para las mujeres debido a la cantidad de tiempo que pasamos en el mar, en el mar y fuera de casa. Sin embargo, dado que no me he asentado ni he tenido hijos todavía, he tenido la flexibilidad de tener algunas oportunidades asombrosas. Pasé por el Canal de Panamá, fui a la escuela de posgrado y lo pagué con mi GI Bill ganado como miembro del servicio, ¡y más recientemente pasé un año en el Polo Sur!

Formaste parte del primer equipo de investigación del Polo Sur de invierno exclusivamente femenino. ¡Eso es tan cool! Cuéntenos cómo se sintió cuando fue seleccionado para ese trabajo y su experiencia mientras estuvo allí.

En mi opinión, esta es una de las asignaciones más geniales que puede tener un oficial del Cuerpo de la NOAA, pero también una de las más desafiantes. Literalmente pasas un año en la Antártida sin tus amigos, familiares o pareja. Estuve estacionado allí desde noviembre de 2017 hasta noviembre de 2018, y pasé el invierno en el Polo Sur con otras 39 personas (33 hombres y otras seis mujeres). Sabrina Shemet y yo fuimos el primer equipo de dos mujeres en dirigir el Observatorio de Investigación Atmosférica de NOAA allí. Recuerdo que estaba muy nerviosa cuando tomé la decisión de ir, pero terminó siendo una de las experiencias más singulares de mi vida. ¡Pude experimentar seis meses de oscuridad, las luces del sur (auroras) y una temperatura baja de -103F!

¿Qué tipo de desafíos ha enfrentado en su carrera hasta ahora? ¿Cómo los ha tratado?

El mayor desafío para mí en esta carrera es equilibrar mi vida personal con las interesantes asignaciones que he realizado. Me encanta lo que hago, pero ahora mismo estoy en una misión marítima que me obliga a navegar casi 130 días al año. No me deja mucho tiempo para estar en casa con mi novio, mi familia o mis amigos. Solo necesito asegurarme de hacer tiempo para mis seres queridos cuando pueda y realmente aprecio ese tiempo con ellos.

¿Cómo es un día típico para usted?

Ahora mismo estoy estacionado en un barco de investigación de 208 pies con base en Newport, RI. Salimos al mar de 15 a 18 días seguidos para realizar investigaciones oceanográficas y pesqueras con científicos. Soy el oficial de operaciones a bordo, por lo que mi función es ser el enlace entre la tripulación del barco y el grupo científico, asegurándome de que todos los proyectos se desarrollen sin problemas. Nuestro papel principal como oficiales del Cuerpo de la NOAA es navegar el barco. Realizamos dos guardias de cuatro horas al día y controlamos la velocidad y el rumbo del barco para diversas operaciones de investigación. También soy el oficial médico principal y el oficial de cumplimiento ambiental, por lo que gran parte del tiempo estoy haciendo trabajos secundarios relacionados con esos roles. Piense en inspecciones sanitarias, inventarios de materiales peligrosos, etc.

¿Cuál es la parte que más te gusta de tu trabajo?

Estar en el mar todo el tiempo es difícil, pero también es la mejor parte. Podemos ver atardeceres / amaneceres increíbles, grupos de ballenas y delfines, y organizamos algunos proyectos de investigación bastante sorprendentes. Acabamos de completar un crucero de coral en aguas profundas con un ROV (vehículo operado a distancia).

¿Qué consejo le daría a otras mujeres jóvenes que deseen ingresar al servicio uniformado en general o que sueñen con unirse a NOAA / NOAA Corps?

Trato de contarle a la mayor cantidad de personas sobre mi trabajo y lo que hago, ya que lo amo mucho. Ha sido un gran equilibrio entre ciencia y servicio y realmente me ha permitido estar conectado con mis intereses y con lo que fui a la escuela. NOAA Corps todavía es bastante desconocido, así que animo a las mujeres a que se tomen el tiempo para aprender sobre lo que todas las sucursales tienen para ofrecer antes de elegir una. Dedique un poco de tiempo a pensar en los desafíos de un estilo de vida de servicio. No es la opción correcta para todos, ¡pero es una experiencia increíble servir a nuestro país!

trompas atadas pero falta el período

¿Qué es algo que desearía que más personas supieran o entendieran sobre el servicio uniformado o el Cuerpo de la NOAA?

¡Nosotros también estamos en servicio activo! Usamos uniformes y servimos, simplemente no estamos bajo el Departamento de Defensa o el Departamento de Seguridad Nacional porque nuestra misión es diferente. Estamos bajo el Departamento de Comercio y apoyamos específicamente a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, la agencia). Tenemos asignaciones en todo Estados Unidos con NOAA Fisheries, el Servicio Meteorológico Nacional, el Servicio Nacional del Océano, etc.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 22 años?

Cuando tenía 22 años, me estaba rompiendo el culo trabajando para una organización sin fines de lucro y enseñando ciencias marinas, pero estaba feliz como una almeja haciendo un trabajo que amaba. Le diría que confiara en que lo que estaba haciendo era lo correcto para ese momento de su vida y que todo encajaría. Recuerdo compararme con amigos que comenzaban a pensar en casarse y se sentían tan 'fuera de lugar'. Ahora tengo 32 años y todavía no estoy más cerca del matrimonio y no podría ser más feliz. El camino de todos es diferente.