Lindsay Avner de rosa brillante

Lindsay Avner irradia fuerza, valentía y determinación. Como fundador y CEO de Rosa brillante , Lindsay ha dedicado los últimos cinco años a construir una organización sin fines de lucro dedicada exclusivamente a educar a mujeres jóvenes de alto riesgo sobre la prevención y detección temprana del cáncer de mama y ovario. Su pasión por su trabajo proviene de experiencias muy personales que alteran la vida.

A la edad de 23 años, Lindsay dio positivo por una mutación genética que indicaba que tenía un 87 por ciento de riesgo de desarrollar cáncer de mama y un 54 por ciento de riesgo de desarrollar cáncer de ovario. Recién salido de la universidad y ocupada instalándose en un nuevo trabajo, los planes de Lindsay para el futuro rápidamente adquirieron un carácter muy serio.

El cáncer de mama había afectado a tres generaciones de mujeres de la familia de Lindsay, y después de varias rondas de pruebas rigurosas, se dio cuenta de que no quería pasar su vida plagada de miedo, esperando un diagnóstico positivo. En cambio, Lindsay decidió valientemente someterse a una mastectomía profiláctica bilateral. En ese momento, ella era la paciente más joven del país en elegir el procedimiento.



Mientras se esforzaba por informarse sobre sus propios riesgos de cáncer, Lindsay encontró una gran cantidad de recursos para las sobrevivientes de cáncer, pero muy poca información para las mujeres jóvenes como ella. Así nació la idea de Bright Pink. Lindsay comenzó a redactar un plan de negocios y en dos años su visión se convirtió en realidad.

Hoy, Lindsay comparte su asombroso e inspirador viaje y su compromiso con una causa cercana a su corazón.

Nombre completo: Lindsay Avner
Envejecer: 29
Cargo / empresa actual: Fundador y CEO de Rosa brillante
Antecedentes educativos ( escuela, formación, especializaciones, títulos, etc.) : LICENCIADO EN LETRAS. en Psicología, Universidad de Michigan
Año en que comenzó Bright Pink: 2007

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Cuéntanos sobre el viaje que te llevó a iniciar Bright Pink.
Mi abuela y mi bisabuela murieron con una semana de diferencia, ambas de cáncer de mama a la edad de 39 y 58 años, incluso antes de que yo naciera. Cuando tenía doce años, mi madre fue diagnosticada por primera vez con cáncer de mama y diez meses después con cáncer de ovario. Tenemos tanta suerte de que ella sobreviviera a ambos.

En mayo de 2005, me sometí a una prueba genética que me dijo que tenía un resultado positivo para la mutación del gen BRCA1, lo que me colocó en un 87 por ciento de riesgo de por vida de desarrollar cáncer de mama y hasta un 54 por ciento de riesgo de por vida de desarrollar cáncer de ovario.
Estaba devastado y aterrorizado, pero me esforcé por ver la información más como una bendición que como una carga. Me mudé a Chicago y me inscribí en un programa de detección de alto riesgo, pero incluso con las mejores herramientas disponibles, sentí que estaba esperando que me diagnosticaran cáncer en lugar de hacer algo para prevenirlo.

Solo 15 meses después, a los 23 años, tomé una decisión muy personal de extirparme los senos sanos para reducir mi riesgo de desarrollar cáncer de mama a menos del uno por ciento. Fui el paciente más joven del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering de Nueva York en tomar esa decisión. Fue durante mi viaje que me di cuenta de la falta de recursos para las mujeres en mi situación específica: mujeres jóvenes que no eran sobrevivientes pero que tenían un alto riesgo de desarrollar cáncer de mama y de ovario y aquellas que querían hacerse cargo de su salud. La idea de Bright Pink nació y nuestro sitio web original se lanzó el 2 de enero de 2007.

¿Qué le dio el valor para seguir adelante con una mastectomía profiláctica bilateral a la temprana edad de 23 años?
Honestamente, no podía soportar las largas y agotadoras citas. Las mamografías, ecografías, exámenes clínicos de mamas, resonancias magnéticas, análisis de sangre. Iba a cada cita y contenía la respiración, esperando que no encontraran algo. Después de recibir la noticia de que todo estaba claro, soltaba un suspiro de alivio pero poco después comenzaba a preocuparme por la próxima cita. No quería esperar para detectar el cáncer. Quería hacer todo lo que estuviera a mi alcance para reducir la posibilidad de que alguna vez desarrolle cáncer de mama. La decisión de someterme a la cirugía fue personal, pero puedo decir con certeza que fue absolutamente correcta para mí.

¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cómo consiguió ese puesto?
Fui asistente de Brand Manager en Unilever y trabajé en marcas de cuidado del cabello y desodorantes. A lo largo de la universidad, tuve la suerte de haber pasado tres veranos en pasantías relacionadas con la marca con Bath and Body Works. Cuando llegó el último año, busqué agresivamente entrevistas con grandes empresas de CPG en funciones de marketing. Mi primer trabajo fue realmente la mejor preparación que alguien podría pedir, porque me dio una enorme cantidad de responsabilidad desde el principio y la oportunidad de aprender de algunos de los más inteligentes en el negocio. Mi enfoque al buscar trabajo fue aprender de los mejores, uniéndome a una empresa que invirtió en los jóvenes y les dio una gran cantidad de responsabilidad desde el principio, para poder arremangarme y comenzar a tener un impacto significativo desde el principio. Vamos. Soy un gran creyente en el aprendizaje práctico. Gran parte de lo que hace en el trabajo no se puede enseñar a través de un libro de texto. Al final, pasé tres años en Unilever. Sigo siendo muy cercano a muchos colegas y mentores de allí y puedo decir con confianza que aprovecho las experiencias de esos años todos los días en mi función actual como CEO en Bright Pink.

¿Cómo fue el inicio de su propia organización?
A lo largo del año de pruebas, vigilancia y cirugía, me sentí realmente frustrada por la falta de recursos para las mujeres jóvenes de alto riesgo. Había tantos recursos para las sobrevivientes de cáncer de mama y de ovario, pero ninguno específicamente para mujeres jóvenes de alto riesgo. Cuando terminé con mi propia curación después de la cirugía, sentí la gran responsabilidad de hacer algo para mejorar el viaje de otras mujeres jóvenes como yo. La organización sería única y llenaría un vacío en el panorama de la salud de los ovarios y los senos. No sabía nada sobre cómo iniciar mi propia organización, así que estudié y me preparé como si me estuviera preparando para la prueba de mi vida.

Fui a la librería y compré siete libros sobre cómo redactar un plan de negocios. Dividí el plan de negocios en 12 secciones y me comprometí a escribir una cada fin de semana. Desde el análisis SWAT hasta el panorama competitivo, hacer la investigación y plasmar mis pensamientos en el papel fue el mejor ejercicio inicial para refinar la idea y definir claramente quiénes éramos como organización, qué haríamos y, igualmente importante, qué haríamos. no haría. Todavía tengo ese documento de 39 páginas y lo reviso de vez en cuando.

Aunque algunas cosas han cambiado a medida que crecimos y nos desarrollamos en los últimos seis años, es bueno darse cuenta de cuán fieles nos hemos mantenido en la visión original que expuse. Durante este proceso, literalmente hablaría sobre Bright Pink con todos y con cualquiera que me escuchara. Cuando un amigo de un amigo de la familia se enteró de que quería iniciar una organización sin fines de lucro, convenció al director ejecutivo de su agencia de marketing con sede en St. Louis para que aceptara generosamente el proyecto como un compromiso pro bono. Teníamos un diseñador, un director de cuentas y un redactor publicitario. Fue surrealista tener la oportunidad de crear una marca tan fabulosa para la organización desde el principio. Al final, la agencia donó más de $ 50,000 en servicios pro bono y Lauren, nuestra diseñadora original que inició el compromiso, ahora forma parte del personal con nosotros a tiempo parcial. Otro amigo de un amigo, Chumpot, trabajaba en una agencia digital y se ofreció a programar nuestro primer sitio web. Todavía administra nuestro sitio hoy. Mucha gente es responsable del éxito de Bright Pink, y estoy muy orgulloso de tener a personas como Lauren, Chumpot y muchas otras como parte de nuestro equipo interno.

Cuando llegó el momento de lanzar el sitio, celebramos una fiesta en un bar en Stone Lotus y recaudamos $ 11,000 en billetes de veinte dólares. Usamos estos fondos para presentar todos nuestros registros y cubrir los honorarios legales asociados. Se trataba de aprovechar cada experiencia, conexión y éxito para abrir más puertas al futuro.

¿Puedes contarnos un poco sobre tu día a día laboral?
Guío la dirección estratégica y superviso las operaciones de Bright Pink. Cada hora es diferente. Una hora podría estar concentrada en desarrollar un nuevo programa con un patrocinador corporativo, mientras que la próxima tendré una reunión con tres asesores genéticos para trabajar en la expansión nacional de nuestros talleres educativos 101 de salud mamaria / ovárica. Toco todos los aspectos de la organización (administrativo, desarrollo, marketing, programación) todos los días. ¡Nunca me aburro!

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Bright Pink es una organización nacional sin fines de lucro a diferencia de cualquier otra comunidad de apoyo para el cáncer. ¿Qué esperas que sirva para las mujeres de todo el país?
Bright Pink anima a las mujeres a “ser brillantes” con su salud, a ser inteligentes, positivas y tener el control de la salud de sus senos y ovarios. Tenemos un enfoque cálido y fraternal y buscamos educar a las mujeres jóvenes sobre el riesgo de cáncer de mama y de ovario y las estrategias para la prevención y la detección temprana. También brindamos apoyo a personas de alto riesgo mientras navegan en sus viajes individuales. Estamos tratando de llegar a toda una generación de mujeres jóvenes que no tienen cáncer y hacemos todo lo que está a nuestro alcance para asegurarnos de que no desarrollen la enfermedad o sean capaces de detectarla en una etapa temprana que no ponga en peligro la vida.

¿Qué hizo falta para que se sintiera cómodo con el aspecto de la recaudación de fondos dentro de una organización sin fines de lucro? ¿Contrató a un equipo para recaudar fondos para Bright Pink o lo hizo usted mismo?
Al principio, me preocupaba poner a la gente en una posición incómoda, pero tuve que superar eso rápidamente. Descubrí que la mayoría de las personas realmente quieren encontrar más significado en sus vidas y todo lo que necesitan es simplemente una invitación a participar. En lugar de pedir dinero, por lo general me enfoco más en educar a las personas sobre nuestros programas, en qué se diferencian y en cómo están salvando innumerables vidas cada día. Dedico tiempo a asegurarme de que nuestros programas sean de primera categoría y a poner a nuestras niñas y la misión en primer lugar. Nueve de cada diez veces, las personas se emocionan tanto con el impacto que estamos haciendo que quieren dar.

Cada uno de mis ocho empleados de tiempo completo toca la recaudación de fondos hasta cierto punto, pero diré que fue una gran victoria contratar a Kathleen Ralston, nuestra vicepresidenta de Desarrollo y Estrategia, en mayo pasado para liderar formalmente nuestros esfuerzos de recaudación de fondos. Pasó muchos años en la recaudación de fondos políticos y fue la Directora de Grandes Donaciones para United Way en Chicago. Sé que ella tiene lo que se necesita para llevarnos realmente al 'siguiente nivel' en este campo.

Bright Pink tiene asociaciones con algunas empresas prestigiosas, como Orbit, American Eagle Outfitters y eBay. ¿Cómo cultivó estas asociaciones solo unos años después de comenzar Bright Pink?
Estamos muy agradecidos de tener la oportunidad de asociarnos con algunas de las marcas más prestigiosas del mundo para ayudar a las mujeres jóvenes en momentos inesperados e inspirarlas a actuar. Si bien suena a cliché, la creación de redes estratégicas es realmente la responsable de ayudarnos a abrir puertas en muchas de estas grandes empresas. Las mujeres que se sintieron motivadas a querer hacer más por Bright Pink comenzaron a defender nuestra organización dentro de sus empresas e hicieron presentaciones en nuestro nombre. Una vez que se establece una asociación, trabajamos con el equipo de la marca para desarrollar programas integrales de varios años que se centran en recaudar fondos para llegar a la mayor cantidad de mujeres posible e inspirarlas a adoptar un enfoque proactivo para la salud de sus senos y ovarios. Es importante asegurarse de que todos en su vida conozcan sus esfuerzos. Cuanto más la gente crea en su causa, más querrán encontrar formas de ayudar.

¿Cómo le gustaría ver evolucionar su carrera y organización en los próximos años?
Estamos en un lugar diferente ahora que cuando comencé la organización hace casi seis años. Mi trabajo ha pasado de ser yo quien hace y toca todos y cada uno de los elementos de la organización a tener ahora un equipo de empleados capaces y dedicados que están haciendo la mayor parte del trabajo duro. Mi trabajo es crear oportunidades y eliminar obstáculos para ellas. Como directora ejecutiva, concentro la mayoría de mis esfuerzos en el exterior para asegurar que sigamos aumentando la conciencia, estableciendo asociaciones significativas e influyendo en tantas mujeres jóvenes de entre 20 y 30 años para que sean proactivas con la salud de sus senos y ovarios.

Cuál es la mejor parte de tu trabajo? ¿Cuál es la parte más desafiante?
Realmente me siento honrado de despertar todos los días y tener el tipo de significado y propósito en mi vida con el que la mayoría solo sueña. Me gusta decir que estoy siempre y nunca de vacaciones. Es difícil trazar la línea divisoria entre el final de mi jornada laboral y el comienzo de mi vida porque, en muchos sentidos, son uno. Si bien la idea de esta integración puede aterrorizar a algunos, no puedo imaginarlo de otra manera. Creo que uno de los aspectos más difíciles de mi trabajo es que siempre hay tantas pelotas en el aire y todo se mueve a una velocidad de una milla por minuto. Siempre hay mucho de lo que estar al tanto y asegurarse de que nada se escape por las grietas. Las cosas relacionadas con los recursos humanos también pueden ser desafiantes a veces. Gracias a Dios tengo un padre que pasó treinta años como ejecutivo de recursos humanos. ¡Él es un buen entrenador!

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¿El mejor momento de tu carrera hasta ahora?
¡Aumentando nuestro presupuesto operativo anual a más de un millón de dólares! Empezamos sin nada. Nuestra primera fiesta en el bar recaudó $ 11,000 y solo cuatro años después, tenemos un presupuesto operativo sustancial que está financiando programas que están salvando miles de vidas cada día. Ese momento de cruzar el umbral de $ 1 millón fue realmente simbólico para mí personalmente. Fue cuando me di cuenta de que no éramos solo una pequeña organización sin fines de lucro con sede en Chicago. Éramos un movimiento nacional en crecimiento.

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
Sea más audaz. Comete más errores. Falla rápido y sigue adelante.