Corie Hardee de Little Borrowed Dress

Como muchas mujeres, a medida que envejecemos, nos atrae la idea de invertir un poco más en nuestra ropa. Atrás quedaron los días de entrar al centro comercial y dirigirse directamente a Forever 21 para ver cuántos artículos podemos comprar por x cantidad de dinero. Y cuando miramos las piezas de inversión en nuestros armarios, una de ellas sobresale como un pulgar adolorido. El vestido de dama de honor (escena de referencia de 27 vestidos ). El vestido de dama de honor en el que cortésmente te obligaron a gastar cientos de dólares. El vestido de dama de honor al que te aferras porque esperas conseguir un desgaste más, creando una justificación un poco más para el costo. Sin embargo, ahí cuelga en tu armario, burlándose de ti meses y años después. Esto es exactamente lo que estaba pensando Corie Hardee cuando se le ocurrió la idea de Pequeño vestido prestado .

Desde su experiencia en finanzas hasta su puesto actual como fundadora y directora ejecutiva de Little Borrowed Dress, una empresa que alquila vestidos de dama de honor, (idea genial si nos preguntas), Corie Hardee ciertamente no tomó el camino más transitado para llegar a donde está. hoy. Y a lo largo de los años ha aprendido mucho de su atípica trayectoria profesional. Desde la fundación de Little Borrowed Dress en 2010, la empresa ha crecido enormemente, gracias en gran parte a la persistencia y convicción de Corie de que su empresa es una que la industria de las bodas realmente necesita. Como dice Corie, “Lo que me ha hecho seguir adelante es saber que este negocio merece existir. Realmente creo que en cinco años alquilar vestidos de dama de honor será la norma '.

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Estamos encantados de tener la oportunidad de compartir la historia de Corie con usted hoy. Siga leyendo para conocer cualquier cosa que no sea su carrera profesional ordinaria y detalles sobre cómo llegó a donde está hoy.



Nombre completo: Corie Hardee
Envejecer: 34
Cargo / Compañía actual: Fundador / CEO de Pequeño vestido prestado
Antecedentes educativos: Licenciatura en Ciencias en la Universidad de Arizona (contabilidad y finanzas), MBA de la London Business School

¿Cuál fue su primer trabajo después de la universidad y cómo lo consiguió?
Mi primer trabajo después de la universidad fue un puesto de analista en Deloitte, un puesto que obtuve por pura determinación y un poco de suerte. Mi sueño era mudarme a Nueva York (creo que vi demasiado S&TC en la universidad) y trabajar en finanzas. Graduarme en 2003 no fue el mejor momento para conseguir un trabajo en ese campo ya competitivo y graduarme de la Universidad de Arizona me puso geográficamente en desventaja. Pero estaba decidido, así que le envié un correo electrónico al decano del programa de negocios y le pedí una reunión. Le dije lo que quería hacer y salí de su oficina con una lista impresionante de 'amigos de la universidad' que podrían ayudar. Luego envié un correo electrónico a todos los de la lista y pedí una reunión.

Con una reunión firmemente programada, reservé un boleto a Nueva York y me di tres semanas para encontrar un trabajo. Esa reunión llevó a otras y, finalmente, terminé en la oficina de uno de los socios de Deloitte. Sugirió que intentara consultar con un sector centrado en los servicios financieros, lo que me daría la experiencia que necesitaba para luego pasar a las finanzas. Me consiguió una entrevista y, aunque técnicamente ya habían terminado de contratar el otoño anterior, el gerente con el que entrevisté era de mi ciudad natal y nos llevamos bien. ¡Tengo una oferta! Fue un gran lugar para comenzar mi carrera y Nueva York ha sido todo lo que soñé que sería.

Después de trabajar en Deloitte durante tres años, decidió asistir a la escuela de negocios en Londres. ¿Cómo tomó la decisión de regresar a la escuela? ¿Era Londres un lugar en el que siempre habías querido vivir?
Decidí volver a la escuela de negocios para cambiar de carrera a banca de inversión. Cuando estaba buscando escuelas, me encontré con London Business School. Realmente no había pensado en estudiar fuera de los EE. UU., Pero cuanto más buscaba en el programa, más me parecía un gran lugar al que ir. Tenía un tamaño de clase mucho más pequeño que provenía de todo el mundo y un gran enfoque en la aplicación del mundo real. Como había estudiado negocios en la licenciatura, sabía que la mayor parte de mi aprendizaje no se llevaría a cabo en el aula. Vivir en el extranjero me dio una perspectiva completamente nueva.

A lo largo de su tiempo en la escuela de negocios, tuvo varios trabajos, incluido un puesto de asociado de verano en GE Commercial Finance y un trabajo como consultor independiente para Zain. Mientras estuvo en Zain, trabajó para desarrollar una estrategia de marketing para una empresa líder de telecomunicaciones móviles que quería lanzarse al mercado de Ghana. Esto implicó dos semanas de investigación de campo en Ghana. ¿Qué lecciones aprendiste de trabajar en estas dos posiciones?
Bueno, el puesto de asociado de verano me enseñó que, después de todo, ¡no quería trabajar en finanzas! Si bien me gustó mucho la construcción de modelos financieros y aprendí tantos trucos nuevos de Excel, extrañaba el estilo de consultoría de resolución de problemas y trabajo colaborativo.

El proyecto en Ghana fue una experiencia de aprendizaje fundamental para mí. Me sacó completamente de mi zona de confort. Recuerdo que miré por la ventana del avión aterrorizado porque realmente no tenía idea de lo que estaba haciendo, en muchos niveles. Sabía desde la clase la teoría detrás del proyecto para el que nos habían contratado, pero esta sería la primera vez que pongo ese conocimiento en práctica. Tampoco habíamos podido hacer mucho trabajo de preparación antes de irnos, ya que había muy poca información de mercado disponible. Teníamos un plan general diseñado, pero sabía que la mayoría de las veces estaríamos volando por el asiento de nuestros pantalones. Finalmente, llegué dos días antes que mi socio de proyecto, así que estaba literalmente solo. No tenía idea de lo que haría si el conductor que se suponía que iba a recibirme en el aeropuerto no aparecía. Por suerte lo hizo.

Descubrimos las cosas mediante prueba y error y adaptando rápidamente nuestros planes a medida que cambiaban las cosas. Por ejemplo, habíamos elaborado una encuesta que queríamos que todos llenaran antes de nuestros grupos de enfoque y pensamos que tomaría unos cinco minutos completarla. Al primer grupo le tomó unos cincuenta minutos completarlo, ya que el inglés no era su primer idioma. Esa encuesta se fue por la ventana después del primer grupo y simplemente incorporamos las preguntas a la discusión. Hubo muchos otros casos como ese, pero lo que aprendí en general a través de la experiencia es que debes estar listo para cambiar de plan rápidamente y luego determinar tu próximo movimiento.

Descubrí que esa es la principal habilidad que necesita como emprendedor: poder trabajar con incertidumbre y aprender rápidamente a adaptarse a un entorno en constante cambio. De hecho, creo que una de las mejores cosas que he hecho para prepararme para lo que estoy haciendo ahora es viajar y vivir en el extranjero. Cuando aterrizas en un país donde no conoces a nadie y no hablas el idioma, solo tienes que resolver las cosas. Hacer eso varias veces fue la mejor preparación que pude hacer para comenzar mi propio negocio.

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Después de graduarse con un MBA de la London Business School, regresó a Deloitte, esta vez trabajando en las oficinas de Londres. Cuéntenos sobre sus responsabilidades laborales allí. ¿En qué se diferenciaba su puesto del que desempeñaba antes de regresar a la escuela?
Mi puesto antes de la escuela de negocios fue consultoría operativa y después hice consultoría estratégica. La mejor distinción que he escuchado entre estrategia y operaciones es la estrategia que usted decide qué que hacer, mientras que las operaciones que averiguas cómo para hacerlo. Cuando trabajaba en estrategia, mis proyectos iban desde ayudar a un banco global a lanzar un negocio de corretaje de primera hasta ayudar a dos bancos a integrar su negocio después de una fusión. Cuando trabajaba en operaciones, íbamos a las oficinas de nuestros clientes, aprendíamos cómo manejaban su negocio y luego hacíamos recomendaciones sobre cómo podían hacer las cosas mejor, más rápido y / o de manera más eficiente. Ambos roles fueron extremadamente útiles para lo que estoy haciendo ahora.

Mientras estaba en Deloitte y vivía en Londres, se le ocurrió la idea de Little Borrowed Dress. ¿Cuál fue la inspiración detrás de este concepto empresarial?
La idea de mi empresa se me ocurrió mientras estaba de pie frente a mi armario y me preguntaba por qué los cuatro vestidos más caros que tengo se habían usado cada uno solo una vez. Para nada sorprendente, estos vestidos eran todos vestidos de dama de honor. Esto me hizo pensar: ¿por qué no pude haber alquilado estos vestidos? Cuanto más lo pensaba, más me preguntaba: ¿por qué equipar a tus amigos más cercanos para la fiesta más grande de tu vida no es la parte más divertida de la planificación de la boda?

Para que Little Borrowed Dress fuera un éxito, primero tenía que demostrar que el concepto era viable y luego encontrar inversores que respaldaran el negocio. Cuéntenos a través de este proceso, ¿qué pasos tomó para probar su concepto y encontrar un equipo de grandes inversores?
Después de que se me ocurrió la idea, tomé unas vacaciones de seis semanas de mi trabajo para demostrarme a mí mismo que era viable. Como iba a invertir no solo mis propios ahorros, sino también el costo de oportunidad de no trabajar en otro lugar, evalué esta oportunidad de negocio como lo haría cualquier inversor.

Sabía por mi propia experiencia y por todos mis amigos que las mujeres nunca volvieron a usar sus vestidos de dama de honor, pero también sabía que la novia es la que finalmente tiene la última palabra sobre el vestido. Pasé mucho tiempo al principio entrevistando a mujeres que estaban planeando su boda. Quería entender exactamente cuáles eran sus motivaciones al seleccionar un vestido y los puntos débiles que tenían con las opciones actuales. La otra cosa principal que quería demostrarme a mí mismo era que alquilar vestidos de dama de honor era un modelo de negocio económicamente viable. En ese momento, no tenía forma de saber exactamente cuáles serían los costos, pero hice algunas suposiciones para comenzar. Desarrollar el modelo financiero de una empresa siempre me ha parecido un ejercicio muy valioso, ya que puede tener una mejor idea de los impulsores de su negocio (por ejemplo, las dos o tres cosas que realmente impulsan la rentabilidad de su negocio). Al conocerlos, podrá concentrarse en obtener mucha más información sobre ellos para reducir su riesgo. Al iniciar un negocio, hay tantas cosas diferentes en las que puede concentrarse que me ha resultado muy valioso idear un marco para priorizar.

Una vez que me convencí de que los clientes querían alquilar vestidos de dama de honor y que, desde una perspectiva financiera, este negocio podría funcionar, me puse a construirlo. Aprendí el proceso de diseño y producción para crear nuestra primera colección de vestidos. Luego lancé nuestro sitio web y me dispuse a conseguir un grupo inicial de clientes.

Con algunas bodas en mi haber, me acerqué a los inversores para recaudar el dinero necesario para hacer crecer el negocio. En ese momento no tenía conexiones en la comunidad tecnológica de Nueva York, pero había leído una publicación de blog sobre una mujer llamada Joanne Wilson, una inversionista ángel con experiencia tanto en la industria de la confección como en el espacio de nuevas empresas tecnológicas. Busqué su correo electrónico y le presenté mi negocio. Nos reunimos para tomar un café unas semanas más tarde y desde entonces ella había sido una mentora increíble para mí e inversionista en Little Borrowed Dress. He sido muy afortunado de haber podido formar un gran equipo de inversores que realmente creen en lo que estamos haciendo.

¿Cuáles son sus responsabilidades laborales como fundador y director ejecutivo de Little Borrowed Dress? ¿Cómo ha crecido Little Borrowed Dress desde su fundación en 2010?
¡El rol de CEO realmente debería llamarse Director de Todo, ya que puedo hacer un poco de todo! Esto implica todo, desde el diseño de la colección hasta el marketing y las operaciones. Ahora que el negocio ha despegado, mi función ha pasado a contratar y reclutar al mejor equipo posible y luego asegurarme de que tengan todo lo que necesitan para hacer su trabajo.

¿Cuál es la parte más gratificante de su trabajo?
La parte más gratificante de mi trabajo es cuando me detengo para recuperar el aliento, mirar a mi alrededor y darme cuenta de lo mucho que hemos logrado. Eso y también cuando los clientes envían notas de agradecimiento con sus vestidos o envíanos un correo electrónico con las fotos de su boda. Siempre me sorprende lo creativas y hermosas que son sus bodas.

Cuéntenos sobre sus experiencias pasadas de nivel de entrada / pasantías que lo ayudaron a llegar a donde se encuentra ahora. ¿Qué papel crees que han jugado tus prácticas en la carrera que tienes hoy?
¡Creo que mi primera “pasantía” fue cuando tenía doce años! Abrí un negocio de jardinería y gestioné el paisajismo en un pequeño edificio comercial. Debido a que era una cuenta comercial, tuve que descubrir cómo crear una factura y administrar la facturación también. Ese fue un verano muy lucrativo, ¡ciertamente pagó más que cuidar niños!

Desde entonces he realizado muchas prácticas y proyectos que me han preparado para emprender mi propio negocio. Realmente solo aprendes cómo lanzar una empresa al hacerlo, pero creo que cualquier experiencia que realmente te saque de tu zona de confort te hace crecer.

¿Cuáles han sido los mayores desafíos u obstáculos que ha enfrentado en su carrera y cómo pudo superarlos?
El mayor desafío al que me enfrenté fue el verano pasado cuando tuvimos un gran problema con nuestra producción. Duplicamos la cantidad de vestidos que fabricamos cada mes y, a fines de junio, llegamos a un punto en el que literalmente habíamos comprado toda la tela que nuestro proveedor tenía en stock de nuestros colores. El proceso normal de teñido de cuatro días terminó tomando más de dos semanas, lo que significó que nuestra fábrica recibió la tela el día en que se suponía que debíamos recoger más de 200 vestidos. Recuerdo estar sentada en mi oficina pensando que no había forma de que pudiéramos hacer estos vestidos a tiempo. Obviamente, esa no era una opción, así que me puse manos a la obra. Mapeé todos nuestros pedidos por geografía y luego volví a priorizar nuestro programa de fabricación en función de qué tan lejos debía enviarse cada vestido. Le expliqué la situación a nuestra fábrica y él aceptó mantener su tienda abierta horas extras para ayudarnos. Luego recluté a algunos amigos y familiares para que me ayudaran a empacar las cajas para que pudiéramos enviar los pedidos lo más rápido humanamente posible. Esa experiencia realmente me enseñó el valor de construir relaciones sólidas y sólidas con sus proveedores y de dejar siempre unos días de reserva para cuando sucedan cosas inesperadas.

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¿Qué consejo le puede dar a Everygirls que buscan iniciar su propio negocio?
Busque un problema para resolver en el que realmente crea. Iniciar un negocio es un trabajo realmente duro y requiere una enorme cantidad de perseverancia. Leí en alguna parte que la clave para iniciar con éxito un negocio es no darse por vencido y, según mi experiencia, no podría estar más de acuerdo con esta afirmación. Lo que me ha mantenido en marcha es saber que este negocio merece existir. Realmente creo que en cinco años alquilar vestidos de dama de honor será la norma. Más del 80% de los vestidos de dama de honor nunca se vuelven a usar; esto es terrible para el medio ambiente y solo una pérdida de dinero. ¡Simplemente tiene sentido alquilar!

¿Cómo es un día de trabajo típico para ti?
Por lo general, me despierto alrededor de las 7 y reviso los correos electrónicos rápidamente antes de darme una ducha. Aproximadamente una o dos veces por semana tendré una reunión de desayuno para ponerme al día con amigos en la industria de las bodas o con amigos que también son fundadores de empresas. Siempre es bueno intercambiar ideas y he descubierto que los desayunos son el camino a seguir. Tratar de programar cualquier cosa después del trabajo tiende a ser difícil, ya que todos estamos en empresas en etapa inicial donde los horarios pueden cambiar en cualquier momento.

Llego a la oficina alrededor de las 9:30 y me pongo al día con el equipo para discutir las prioridades del día y / o cualquier problema potencial. ¡Después de eso, cada día es realmente diferente! Por la mañana podría estar en nuestra fábrica asegurándome de que nuestra producción está en marcha, para el almuerzo hasta las rodillas en Excel, armar pronósticos y terminar el día reuniéndome con nuestro creador de patrones para discutir nuevos estilos de vestimenta para agregar a nuestra colección. Esa es la mejor parte de mi trabajo: ¡cada día es completamente diferente!

Intento salir de la oficina a las 7 o 7:30. Tres o cuatro noches a la semana tendré algo que hacer después del trabajo, ya sea un evento de networking o una reunión con un amigo para cenar o tomar algo. Las noches que estoy en casa trato de descomprimirme saliendo a correr o preparando una buena cena. A menos que sea jueves, ¡esa noche está reservada para ver Scandal!

¿El mejor momento de tu carrera hasta ahora?
Ha habido tantos momentos increíbles, pero creo que lo mejor fue la primera vez que una de nuestras clientas nos envió por correo electrónico las fotos de su boda. Había una foto de la novia con todas sus damas de honor donde todas se veían tan felices y absolutamente hermosas. Fue una lección de humildad saber que somos una pequeña parte en un momento tan importante en la vida de nuestros clientes.

¿Por qué soy tan quisquilloso con todo?

¿Qué consejo le darías a tu yo de 23 años?
Para correr más riesgos y dejar de tener miedo de romper las reglas. ¡También me diría a mí mismo que debo aprender a codificar y negociar mi salario!

¿Mañana o noche?
¡Mañana!

¿El mejor consejo que has recibido?
¿Qué intentarías hacer si supieras que no puedes fallar?

Domingo perfecto?
Un brunch perezoso seguido de alquiler de bicicletas y paseos a lo largo del río Hudson.

Si pudieras almorzar con cualquier mujer, ¿con quién sería y qué pedirías?
¡Kristen Wiig de Bridesmaids! Parece una chica de cerveza y hamburguesas.

¿Aidan o Big?
¡Grande!